L’histoire de la série Designer de Lincoln

L'histoire de la série Designer de Lincoln

La Lincoln Designer Series a été introduite en 1976, à la fin de l’imposante génération Mark IV Continental. Quatre grands créateurs de mode de l’époque – le country clubber américain Bill Blass, le maestro psychédélique italien Emilio Pucci, le vénérable joaillier français Cartier et la fashionista française à la mode Hubert de Givenchy – ont été invités à badigeonner leur élégance sur Le coupé de luxe personnel de Lincoln.

Cette expérience fut un succès fou. Selon des documents découverts dans les archives Lincoln – avec les conseils incomparables de l’historien officiel de la marque Ted Ryan – la série Designer « a représenté plus de 27% des ventes de Mark IV » peu de temps après son introduction. Ce fut un tel succès qu’il s’est poursuivi tout au long de la génération Mark V encore plus grande (d’ailleurs, le coupé le plus long jamais produit par Ford Motor Company), et ne s’est vraiment éteint sur ces deux grandes portes qu’au début des années 1990.

Mais la véritable histoire de la série est bien antérieure à l’ère des fenêtres d’opéra, du velours écrasé et des enjoliveurs de roues en fil de fer.

« Si vous prenez encore plus de recul, lorsque Ford a acheté Lincoln en 1922, Edsel Ford a été nommé à la tête de l’entreprise. Mais plus que cela, il a aidé à établir le premier studio de design chez Ford », a déclaré Ryan. Le modèle T de base n’a pas nécessité beaucoup de conception. Lincoln était différent. Edsel est célèbre pour sa citation. « Père voulait faire la voiture la plus populaire, je voulais faire la meilleure. »

La genèse spécifique de la Designer Series, cependant, est le résultat d’un lien personnel de longue date avec le premier président de la marque. « Edsel Ford avait une relation avec Cartier et une correspondance tout au long des années 1920 et 1930 », a déclaré Ryan. « Ses cartes personnelles et sa papeterie étaient toujours commandées chez Cartier. »

Ce lien durable n’a été officialisé qu’à la fin des années 1960. « J’ai trouvé dans les dossiers de développement de produits, en 1967, que Ford était allé chez Cartier pour un coupé Cartier Continental spécial de 1970 », a déclaré Ryan. Selon des documents internes, cet ensemble comprendrait des surfaces et des garnitures intérieures uniques en cuir/tissu/vinyle, des cadrans modifiés et une boîte à bijoux Cartier, ainsi qu’un placage doré sur l’ornement du volant, les ornements du cadran, les clés, les ornements du montant C , monogrammes de porte et plaque de tableau de bord.

« Pensez à ça. Une voiture qui n’a jamais existé, qui aurait pu l’être », a déclaré Ryan avec nostalgie.

Une partie de la magie de Cartier a été masquée sur les Lincolns à la fin des années 1960. Une horloge de tableau de bord de marque Cartier est née dans le Lincoln Mark III pour 1969 et a continué à être disponible sur le Mark IV avant le lancement de la série Designer.

L’impulsion finale de la série est venue d’une source encore plus improbable.

« L’idée d’impliquer des designers extérieurs est née en 1974 avec un programme Mustang appelé ‘Fashions N’ Wheels' », a déclaré Ryan. Ce concept impliquait que Bill Blass concevait des vêtements et des accessoires qui seraient vendus aux côtés de la nouvelle Mustang II. « Cette idée a été un grand succès, ce qui a conduit la direction à réfléchir à la manière de l’étendre », a ajouté Ryan.

L’idée a remonté la chaîne de commandement jusqu’au président de la société, Lee Iacocca.

« Nous n’avons pas le pitch deck qui est allé à Iacocca, j’ai juste quelque chose qui dit, Lee Iacocca a approuvé, à cette date, ce programme particulier », a déclaré Ryan.

Afin de donner une spécificité aux modèles de la série et de les garder frais au fur et à mesure qu’ils changeaient d’année en année, les designers ou leurs représentants se sont rendus au siège social de Ford à Dearborn, Michigan, chaque année, pour un festival d’échantillons de tissus et de garnitures, des réunions créatives , les approbations de concept, et les vins et les repas. Couleurs et matériaux de peinture et d’intérieur changés chaque année. En fin de compte, ce processus est devenu un panneau indicateur, un événement, dans la Motor City.

« L’introduction de chaque nouvelle édition de créateurs est devenue quelque chose comme une ligne de mode créée à Paris ou à New York », a déclaré Ryan.

Cependant, les changements étaient parfois moins que passionnants. «Nous avons des procès-verbaux du comité de planification des produits, qui sont secs comme du pain grillé. Il lit juste, RDes représentants des designers XYX sont venus à Dearborn et ont sélectionné les couleurs. Les modifications apportées incluent ceci, ceci et cela. Le niveau d’humour et de plaisir est difficile à discerner. dit Ryan. « Dans l’un des Bill Blass, il a dit qu’il voulait simplement ajouter une bande rouge à l’arrière du rétroviseur. »

La série Designer s’est poursuivie presque jusqu’à la fin de la gamme de coupés Mark, ne s’éteignant qu’avec l’introduction du dernier Mark VIII, au début des années 1990. Joyeusement, avant qu’il ne suive son cours, le rejeton de l’opulence italienne écrasante, Gianni Versace, a obtenu un tour pendant deux ans au milieu des années 1980. Mais à la fin du Mark VII et de la série, seul Bill Blass faisait briller les braises du design.

La raison exacte pour laquelle le programme a pris fin est moins claire. « Nous ne savons pas vraiment pourquoi cela s’est terminé. Nous n’avons aucune documentation à ce sujet. Je suppose qu’il vient de suivre son cours. Chaque bonne gamme de voitures suit son cours », a déclaré Ryan.

D’autres marques de mode – y compris Ermenegildo Zegna, Thom Browne et Zac Posen, Jean Varvatos, Isaac Mizrahiet KITH – ont, ces dernières années, expérimenté le cross-branding automobile. Et on pourrait dire qu’AMC a précédé Ford avec son Levi’s, Pierre Cardin et Gucci éditions du début au milieu des années 1970. Mais AMC est révolu depuis longtemps, malheureusement, et n’a jamais été près d’atteindre la barre des 100 ans.

La pratique reste une caractéristique distinctive de Lincoln au cours de son règne automobile d’un siècle, et qui s’aligne sur les mythologies fondamentales de la marque. Edsel Ford est celui qui a amené Diego Rivera à Detroit pour créer les peintures murales de l’industrie de Detroit au Detroit Institute of Arts. Il était designer et amateur d’art dans l’âme.

« L’ADN de Lincoln a toujours été tel qu’une série de créateurs l’aurait égalé, et correspondrait à la vision d’Edsel de ce que Lincoln était et pourrait être », a déclaré Ryan. « Il sourirait de savoir que son entreprise avait joué ce rôle. »