AWD vs 4WD : quelle est la différence et lequel est le meilleur ?

Subaru Outback 2023

Comme vous le savez certainement, la plupart des voitures de nos jours ont quatre roues. Alors pourquoi les gens font-ils une distinction entre transmission intégrale et transmission intégrale alors que conduire quatre roues signifie clairement que vous les conduisez toutes, et vice versa ? Malgré les noms déroutants et certaines utilisations historiques déroutantes, il existe une différence significative entre les systèmes à quatre roues motrices (4WD ou 4×4) et les systèmes à traction intégrale (AWD).

Que signifie 4 roues motrices ?

Avant d’entrer dans les détails, il est important de comprendre les bases de chaque système. Tout d’abord, qu’est-ce que les quatre roues motrices ? Souvent écrit 4WD, mais également représenté comme 4×4, un système à quatre roues motrices fait exactement ce qu’il dit : sa transmission est capable d’envoyer de la puissance aux quatre roues. Un système 4 roues motrices dispose également généralement d’une boîte de transfert, que le conducteur doit contrôler via un pommeau de levier de vitesse secondaire ou une molette de sélection électronique, offrant une gamme basse pour une meilleure transmission sur la chaussée et une gamme haute pour une meilleure transmission sur autoroute. La boîte de transfert, bien qu’indicative d’un « véritable système 4 roues motrices », n’est pas, à proprement parler, obligatoire pour être qualifiée de 4 roues motrices. Les systèmes à quatre roues motrices peuvent être à temps plein, ce qui signifie que les quatre roues sont motrices à tout moment, ou à temps partiel/à la demande, où la puissance est principalement envoyée à un essieu (presque toujours l’arrière avec un véhicule à 4 roues motrices) jusqu’à ce que le le conducteur choisit d’engager l’autre essieu pour les quatre roues motrices. De plus en plus, certains véhicules 4×4 peuvent le faire automatiquement (modes 4A ou Auto).

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Que signifie AWD ?

Les systèmes de traction intégrale ou AWD, comme leurs homologues 4WD, sont également capables de fournir la puissance du moteur à toutes les roues. De même, un système AWD peut être à temps plein ou à temps partiel/à la demande. Cependant, très peu de véhicules comptent sur le conducteur pour enclencher la transmission intégrale. Il est plus courant que les véhicules à traction intégrale soient propulsés par un essieu (généralement l’avant dans ce cas), jusqu’à ce que le véhicule détecte ou anticipe le patinage des roues et envoie la puissance à l’autre essieu en conséquence. Ceux qui disposent de systèmes à temps plein sont également capables de modifier la quantité de puissance transmise à l’avant et à l’arrière (ce qui est courant parmi les véhicules à propulsion arrière, notamment ceux de luxe et axés sur la performance). Cependant, contrairement à un système 4 roues motrices, les systèmes AWD ne disposent généralement pas de boîte de transfert que le conducteur peut utiliser pour sélectionner parmi des gammes de vitesses étendues pour une utilisation sur route et hors route.

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Terme technique ou langage marketing ?

Ce qui complique toutefois les choses, c’est que ces descriptions des systèmes 4WD et AWD ne correspondent pas entièrement à la façon dont ces termes sont utilisés, en particulier par les services marketing des constructeurs de véhicules et de pièces détachées. En pratique, aux États-Unis depuis les années 1970 notamment, le terme AWD désigne une transmission permanente envoyée à chaque roue, mais sans recours à une boîte de transfert. Les quatre roues motrices, en revanche, ont été utilisées pour désigner les systèmes à temps partiel ou à la demande qui utilisent une boîte de transfert. De plus, même si la frontière s’est considérablement estompée au cours de la dernière décennie, les systèmes AWD étaient historiquement commercialisés pour des véhicules destinés principalement à un usage routier, tandis que les systèmes 4WD étaient commercialisés pour des véhicules destinés à un usage tout-terrain important.

AWD vs 4WD : différentiels

Une autre considération qui distingue parfois les systèmes 4 roues motrices des transmissions AWD est le type de différentiels utilisés. Dans un système AWD, particulièrement les systèmes AWD destinés à des usages plus sportifs, il est courant de trouver non seulement des différentiels sur les essieux avant et arrière, mais également un différentiel central entre les essieux avant et arrière. Ce dernier différentiel central est souvent omis sur les systèmes 4 roues motrices, en particulier ceux destinés à être utilisés uniquement dans des situations tout-terrain. Encore une fois, ce n’est pas une exigence pour qu’un système soit considéré comme une transmission intégrale par rapport à une transmission 4 roues motrices, mais cela peut être un facteur contributif.

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Une boîte de transfert est-elle vraiment importante ?

Considérée par beaucoup comme l’un des principaux facteurs de distinction entre un véhicule à quatre roues motrices et un véhicule à traction intégrale, la boîte de transfert est une gamme de vitesses supplémentaire, généralement divisée en une gamme haute et une gamme basse. Ce rapport supplémentaire permet aux roues de tourner plus lentement pour un régime moteur donné, améliorant à la fois le contrôle du conducteur et le couple disponible pour maximiser les capacités tout-terrain. Les systèmes à traction intégrale n’ont généralement pas de boîte de transfert et ne sont donc généralement pas aussi bien adaptés aux situations tout-terrain extrêmes. Par conséquent, pour répondre à la question de savoir si les boîtes de transfert sont vraiment importantes dans les véhicules à 4 roues motrices ou à traction intégrale, il est important de considérer le cas d’utilisation du véhicule.

Systèmes de transmission intégrale électriques

Pour les véhicules électrifiés, y compris les véhicules électriques complets ainsi que quelques hybrides, une grande partie de ce que vous lisez ci-dessus n’est en aucun cas applicable. Au lieu de compter sur des différentiels ou des boîtes de transfert pour envoyer la puissance à l’essieu secondaire, il existe simplement un moteur électrique supplémentaire qui alimente l’essieu secondaire. Par exemple, les Toyota RAV4 Hybrid et RAV4 Prime sont dotés d’un essieu avant propulsé par une combinaison d’un moteur électrique et d’un moteur à essence, tandis que l’essieu arrière est propulsé uniquement par son propre moteur électrique. Ils travaillent de concert les uns avec les autres grâce à la magie des ordinateurs, mais ne sont pas mécaniquement liés. De même, les véhicules électriques à traction intégrale reposent sur des moteurs électriques séparés alimentant chaque essieu. Les Rivian R1T et R1S vont encore plus loin en faisant en sorte que chaque roue soit propulsée individuellement par un moteur électrique.

Ce qui est mieux? Transmission intégrale ou 4 roues motrices ?

Votre cas d’utilisation peut vous aider à déterminer si le mode 4WD ou AWD vous convient. Si vous envisagez de traverser des terrains extrêmes, notamment des rochers, de la boue, du sable profond, etc., vous aurez besoin d’un véhicule à 4 roues motrices. Ceux qui recherchent une meilleure traction et une stabilité améliorée par mauvais temps seront généralement mieux lotis avec un véhicule à traction intégrale.