Afeela Deep Dive : Notre aperçu le plus proche de la berline électrique de Sony Honda Mobility

Afeela Deep Dive : Notre aperçu le plus proche de la berline électrique de Sony Honda Mobility

Depuis environ quatre ans, Sony et Honda teasent une voiture électrique et autonome. L’année dernière, le projet a reçu un nom, Afeela. L’entrée sur un marché déjà encombré avec un nom nouveau et à consonance new-age est une pente raide à gravir, mais la coentreprise pense pouvoir percer en apportant une nouvelle suite d’« expériences » à l’espace automobile.

Nous avons récemment eu la chance d’examiner de plus près un prototype Afeela, un prototype si précoce que nous n’étions pas autorisés à ouvrir le capot, le coffre ou même le compartiment de rangement sous l’accoudoir de la console centrale. Nous ne pouvions pas non plus le conduire, mais nous avons pu mieux comprendre la direction qu’Afeela envisage de prendre à bord de la technologie et du divertissement.

La première chose remarquée est que l’Afeela se fond dans le décor, même dans une salle d’exposition par ailleurs largement vide. C’est par conception. Sa forme est épurée et résolument peu agressive, épurée des swoops et des surfaces qui caractérisent de nombreux designs modernes. En effet, l’Afeela a été conçue pour laisser la personnalité du propriétaire occuper le devant de la scène via de nombreuses options de personnalisation.

La personne moyenne aurait du mal à savoir que deux des plus grandes marques au monde sont à l’origine de cette forme tranquille de galets de rivière. Ni Sony ni Honda n’ont apposé leur cachet sur la voiture. En effet, un représentant nous a répété à plusieurs reprises que Sony Honda Mobility est sa propre affaire, 50/50 de chacun mais pas de Sony ou de Honda. Lorsqu’on lui a demandé si le partenariat désormais abandonné entre Honda et GM pour construire des véhicules électriques avait influencé la voiture, le représentant a réitéré que Sony Honda Mobility est sa propre entité et Afeela est la marque. Le nom apparaît une fois dans la barre du feu arrière et peut, si le conducteur le souhaite, apparaître également sur un écran là où se trouverait une calandre traditionnelle.

Ce ruban de pixels s’appelle la barre multimédia et peut être personnalisé pour afficher une gamme d’informations. Il réagit lorsque vous vous approchez de la voiture et peut afficher, par exemple, le niveau de charge restant de la batterie, un thème préprogrammé correspondant à l’intérieur (nous en reparlerons dans un instant) ou un message personnalisé. Le jour où nous avons vu la voiture, elle a accueilli chaque invité avec son nom dans le message de bienvenue. Vraisemblablement, il y aura un filtre pour les grossièretés ou les images désagréables, mais SHM admet qu’il n’a pas encore réglé cette partie.

La voiture n’a pas non plus de poignées de porte physiques, juste un bouton près de la base de la fenêtre. Les portes s’ouvrent via un porte-clés de proximité, une application téléphonique ou une reconnaissance faciale via une caméra située dans le montant B. Lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait s’il n’y avait pas d’électricité, le représentant nous a rappelé qu’il s’agissait d’un premier prototype et que SHM répondrait à ces préoccupations avant que la voiture n’entre en production.

L’habitacle ressemble à celui d’un concept-car moderne. Un écran tactile panoramique s’étend sur toute la largeur du tableau de bord, visible à tout moment grâce au volant. Heureusement, l’Afeela a toujours des manettes physiques, des essuie-glaces à gauche et un sélecteur de vitesses à droite. Deux boutons quadridirectionnels d’apparence assez standard pour des fonctions telles que le volume, la recherche de piste et les informations sur le véhicule sont situés sur les rayons du joug.

Les boutons physiques de contrôle de la climatisation se trouvent sous le centre de l’écran panoramique, et la console centrale est dotée d’un cadran de style Mazda et de quatre boutons satellites, mais nous n’avions pas le droit de jouer avec cela. Tout est également contrôlable sur l’écran tactile principal. À chaque extrémité de l’écran panoramique se trouvent deux écrans plus petits qui font office de miroirs latéraux numériques. L’Afeela est également équipée de rétroviseurs latéraux physiques à l’extérieur, car il est illégal de se fier uniquement aux rétroviseurs numériques aux États-Unis.

L’astuce de la fête ici est l’interface d’infodivertissement d’Afeela. L’écran tactile panoramique se compose d’une seule surface de balayage mais est fonctionnellement divisé en tiers. On s’assoit devant le conducteur et affiche les informations sur le véhicule, les cartes, etc. Les sections du milieu et de droite sont celles où les fonctions de divertissement se déroulent, et les sections peuvent être permutées d’un simple mouvement du doigt.

À partir d’un collage de vignettes d’applications semblable à un menu Netflix, on peut sélectionner des divertissements numériques comme des films, des jeux vidéo et même du karaoké. Et pour répondre à la question à un million de dollars, vous pouvez effectivement jouer aux jeux Sony PlayStation dans la voiture. Il n’y a pas de véritable console à bord, mais en connectant une PS4 ou une PS5 à distance, les joueurs peuvent arrêter un jeu à la maison et reprendre là où ils l’ont laissé dans la voiture via un contrôleur intégré à la voiture.

Les options de personnalisation peuvent être mappées sur des profils de conducteur individuels, mais Afeela est également préprogrammé avec des « thèmes » basés sur les propriétés Sony. Si un fan de super-héros choisit Spider-Man, un éclairage rouge et bleu et un motif Web s’affichent sur les écrans, y compris sur la Media Bar externe. Les joueurs de Gran Turismo peuvent évoquer un thème de course dans lequel les sons d’avertissement du moteur et d’avertissement des piétons de l’Afeela se font passer pour un pilote virtuel du Mans.

Lorsque l’Afeela commence à bouger, tous les films, paroles de karaoké ou écrans de jeu se déplacent automatiquement vers la droite afin de ne pas attirer l’attention du conducteur. Cependant, le plan d’Afeela prévoit une conduite autonome de niveau 3, où la voiture peut se conduire seule dans certaines situations, mais ne nécessite pas une vigilance constante du conducteur. Le représentant n’a pas tardé à mentionner l’IA d’apprentissage automatique de 800 TOPS (Tillions d’opérations par seconde) que la voiture utilisera, pour la sécurité et la reconnaissance des véhicules et des piétons, et pour l’adaptation à la nuit ou aux mauvaises conditions météorologiques. Nous ne serions pas surpris qu’un tel système de production ne soit utilisable dans un premier temps que dans des conditions très précises.

Deux écrans supplémentaires, chacun de la taille d’un écran d’ordinateur portable, sont fixés à chaque dossier de siège pour les passagers arrière. Ils peuvent être synchronisés afin que tous les coureurs puissent vivre la même expérience, ou que chacun puisse faire ce qu’il veut. Le son est projeté via un ensemble de haut-parleurs, certains situés dans les sièges, dans le cadre du système immersif 360 Reality Audio de Sony. La musique et les sons peuvent donner l’impression de venir de n’importe quelle direction, et le représentant nous a dit que chaque occupant pourra profiter de ses propres médias.

Lorsqu’elles ne servent pas de théâtre roulant, les larges cartes projetées sur l’immense écran peuvent être facilement manipulées grâce au pincement pour zoomer et à la rotation transparente de 2D à 3D. Les occupants peuvent également consulter les vues des nombreuses caméras externes de l’Afeela. Afeela disposera également d’une boutique d’applications où les développeurs pourront créer leurs propres programmes compatibles avec la voiture. Cela soulève des questions sur la sécurité, mais on nous a dit qu’ils prenaient cela au sérieux.

Il existe également des caméras internes pour détecter la vigilance du conducteur, mais Sony Honda Mobility n’a pas divulgué le nombre de caméras, de capteurs ou de haut-parleurs dans la voiture. D’après ce que nous avons pu discerner visuellement, un port de chargement existe de chaque côté de l’aile avant et le prototype reposait sur des Pirelli P-Zeros 245/40-R21. SHM ne dirait rien sur la puissance, la capacité de la batterie, l’autonomie, le type de port de charge ou le prix. Le représentant a seulement déclaré que la voiture serait à traction intégrale et qu’ils prendraient des précommandes l’année prochaine avec des livraisons commençant en 2026.

Depuis une décennie, on nous promet diverses interprétations du salon mobile. Afeela pourrait être le véhicule le plus proche à ce jour pour y parvenir, même s’il reste encore des années avant la production et des changements seront certainement apportés. À tout le moins, le système d’infodivertissement semble pouvoir être mis en production sans trop de bruit.

Nous aimons le fait que la philosophie EV d’Afeela offre du plaisir plutôt que d’essayer désespérément d’être audacieuse et cool, mais nous ne sommes pas convaincus qu’elle innove suffisamment pour ancrer une toute nouvelle marque. Si vous nous permettez un moment de pure spéculation, l’une des raisons qui justifient la création de cette marque distincte est peut-être que Honda souhaite conserver sa sensation de conduite sportive, historiquement excellente, à l’ère de l’électrification. L’accent d’Afeela, en revanche, semble carrément placé sur les hits de dopamine numérique, et non sur la dynamique.