5 réflexions sur la Toyota Prius Limited 2024

5 réflexions sur la Toyota Prius Limited 2024

Lors du bouleversement massif de la pandémie de coronavirus de 2020 et des années qui ont suivi, notre petit coin du monde automobile a également été témoin d’une certaine étrangeté. De toute évidence, les salons automobiles étaient terminés, mais avec la disponibilité des vaccins et la mise en place de procédures de test, les constructeurs automobiles et la presse ont trouvé des moyens de se rencontrer ici et là. En 2021 et 2022, Toyota a accueilli des médias sur son vaste campus de Plano, au Texas, pour ce qui était essentiellement des salons automobiles réservés à Toyota.

Les événements s’appelaient HQ Confidential et comportaient de nombreuses conférences et annonces sur les produits Toyota mis à jour. Mais l’aspect le plus intéressant était l’aspect « Confidentiel ». Chaque événement a permis à la presse d’avoir un aperçu de modèles complètement inédits. Les groupes seraient emmenés dans de grandes salles jusqu’à une salle de conférence qui avait été vidée pour exposer un nouveau modèle. En 2021, ils ont présenté le nouveau Tundra, et en 2022, ils ont présenté la Crown et la Prius. Et dans cette dernière exposition, j’étais beaucoup plus intrigué et intéressé par la Prius. Cette forme en coin ultra basse et ces flancs épurés, même dans une salle de conférence fade et éclairée par des fluorescents, attiraient le regard, en particulier à côté du Crown occupé et quelque peu bulbeux.

Ce qui m’a surpris, cependant, c’est le fait que la Prius a fini par être la dernière de ces trois à être officiellement révélée et lancée. À juste titre, je conduis également la Prius après avoir conduit les autres. Non seulement ça, mais c’est aussi mon préféré du trio. Et c’est sans aucun doute la meilleure Prius jamais fabriquée.

1. Ouais, ça a toujours l’air cool

Je sais, je sais, nous en avons parlé d’innombrables fois, mais c’est toujours vrai, la nouvelle Prius est vraiment cool. Rien sur la route n’a aussi balayé un pare-brise, et le nez bas rivalise avec les voitures de sport légitimes. Les portes arrière sont joliment mises en valeur grâce aux poignées de porte cachées. Et après des années de lignes un peu grumeleuses et encombrées sur la Prii (désolé, les Prius), c’est incroyable d’en voir une avec des lignes et des panneaux épurés et épurés. Il ne sacrifie pas non plus l’héritage du modèle, puisqu’il possède toujours l’arrière kammback et la ligne de toit fastback. C’est juste une superbe pièce de design.

2. Il y a des compromis sur le look

Bien sûr, il y a un prix à payer pour ce style, mais pas nécessairement de la manière à laquelle on pourrait s’attendre. Par exemple, accéder aux sièges avant reste assez facile. Mais une fois que vous y êtes, vous remarquez que vous avez de sérieux angles morts à cause de ces piliers super inclinés. Et dans l’espace de chargement, la combinaison d’un plancher élevé et d’un toit bas offre moins d’espace que ce que l’on pourrait espérer d’une voiture à hayon. Même si les besoins de chacun sont différents, je pense que le compromis en vaut vraiment la peine.

3. C’est étonnamment sportif

Maintenant, si vous recherchez un véhicule performant dans la fourchette de prix de 30 000 $, il existe de meilleures options. Mais si vous voulez un navetteur avec un peu de courage ludique, la Prius peut réellement vous le fournir. La suspension est ferme et le châssis semble assez léger et assez rigide. Avec une transmission intégrale comme celle de mon modèle d’essai, avoir ce petit peu de propulsion arrière permet d’annuler un peu le sous-virage dans les virages. Et avec 196 chevaux, à égalité avec une Honda Civic Si ou une Kia Forte GT, elle a une véritable accélération. Les seuls points faibles sont un virage quelque peu terne et un net penchant pour le sous-virage s’il n’y avait pas ce moteur arrière. Ça et…

4. Ce moteur, cependant…

Ce qui émousse une partie du plaisir du groupe motopropulseur, cependant, c’est le moteur à combustion interne. Dans ce qui est devenu trop courant sur les Toyota, en particulier les hybrides, le moteur est bruyant, grossier et bourdonnant. Et comme le moteur contribue en grande partie à ces 196 chevaux, vous l’entendrez fréquemment lorsque vous accélérez avec enthousiasme. La CVT aggrave également la situation. Heureusement, entre la puissance solide et le poids relativement léger de la Prius, vous obtenez au moins une vitesse de croisière plus rapide que les hybrides plus gros ou moins puissants de Toyota.

5. J’en veux plus maintenant

Je suis reparti très impressionné par la Prius. Il peut désormais faire à peu près n’importe quoi. Mais ces faiblesses m’ont fait penser que Toyota pourrait faire encore plus. D’une part, quelque chose qui résoudrait instantanément le problème du raffinement tout en augmentant potentiellement les qualités environnementales de la voiture serait de fabriquer une version électrique de la Prius. C’est quelque chose qui m’a même surpris lorsque j’ai vu l’exemple au Texas et que j’ai vu le levier de vitesses du groupe motopropulseur hybride Toyota éprouvé. Il semble qu’avec la forte association du modèle avec la conduite écologique et le besoin de Toyota de remporter une victoire en matière de véhicules électriques, la Prius serait une excellente candidate.

Ensuite, il y a le côté sportif. Des pneus plus adhérents, des réglages de suspension plus agressifs comme une solide barre anti-roulis arrière, une touche de puissance et un style supplémentaire, et vous pourriez avoir une machine verte vraiment cool et amusante. Vous pourriez l’appeler une Prius TRD ou une GR Sport Prius. Je ne pense pas que cela prendrait grand-chose et la récompense pourrait être grande. Encore plus avec plus de puissance. Pouvez-vous imaginer une Prius Prime avec un moteur arrière beaucoup plus gros, comme celui du RAV4 Prime ? Et si tout était EV ? Il pourrait avoir beaucoup de couple et une distribution de puissance sophistiquée.

Certaines choses pourraient être faciles, d’autres moins. Mais ce que je veux dire, c’est que la Prius est bonne et qu’elle a le potentiel d’être encore meilleure. J’espère que Toyota pourra en profiter.